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El lesula, una nueva e intrigante especie de mono hallada en África

La investigación ha sido llevada a cabo por los investigadores John y Terese Hart quienes han identificado a esta nueva especie y la han denominado Lesula.


La investigación ha sido llevada a cabo por los investigadores John y Terese Hart quienes han identificado a esta nueva especie y la han denominado Lesula, descrito en un estudio publicado en 'PLOS ONE'. Esta es la segunda nueva especie de mono africano descubierta en los últimos 28 años.

 

El estudio ha sido financiado por la Universidad de Yale y la Fundación Arcus, entres otras organizaciones.

 

El primer Lesula identificado fue un ejemplar joven cautivo, hallado en 2007 en la ciudad de Opala, en la República Democrática del Congo.

 

 

El mono joven tenía un parecido con el mono cara de lechuza, pero su coloración era diferente a la de cualquier otra especie conocida.   Durante los siguientes tres años, los autores del estudio encontraron más ejemplares de Lesula en la naturaleza, determinando su carácter distintivo genético y anatómico, y realizando las primeras observaciones de su comportamiento y su ecología.



   La distribución de la especie abarca nuevos cerca de 6.500 kilómetros cuadrados en el centro de la República Democrática del Congo, en lo que fue uno de los últimos bloques de bosque biológicamente inexplorados. Ahora, el Lesula se encuentra amenazado por la caza local de animales silvestres.

 



   "El reto en estos momentos en el Congo es intervenir antes de que se produzcan pérdidas de carácter definitivo", señalan John y Terese Hart, quienes dirigieron el proyecto. Los investigadores añaden que "las especies con pequeños rangos como el Lesula pueden pasar de 'vulnerables' a 'seriamente en peligro' en el transcurso de unos pocos años".

 

 


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